fredag 30 mars 2012

Undangömd i Leninparken

Jag visste på sätt och vis vad jag gav mig in på när jag plockade fram Before Night Falls (Innan mörkret faller) av Reinaldo Arenas ur bokhyllan, fast ändå inte. Jag älskar filmatiseringen och har den flertalet gånger, och när jag köpte boken för ett eller två år sedan var det för att min man ville läsa den (yttrar han en önskan om att läsa något köper jag det på två röda!). Men jag blev faktiskt överaskad, förskräckt och berörd av denna väldigt personliga och nakna biografi. Och naturligtvis antog Reinaldo formen av Javier Bardem medans jag läste (en nackdel av att ha sett filmen?), men det visade sig att de inte var allt för olika när jag kollade upp det.
Hans berättelse är en odyssé som inleds i en fattiga barndom, när Kuba styrdes av Batista. Irrandes genom revolution (Castro, 26 juli-rörelsen) , sexuella utsvävningar, förtryck och förföljelse, fängelse och flykt innan den slutliga frigörelsen då han tar sig till USA, som i slutändan inte visade sig vara det glorifierade paradis han hoppats.

Som tonåring ger han sig iväg för att ansluta sig till rebellerna och driva ut Batista. Han stöttar till en början Castro fullhjärtat, men det dröjer inte allt för länge innan han börjar vända sig mot det nya systemet. Med en medfödd passion för skrivande och poesi tar han sig snart in i Havannas litterära kretasar och trotts att regimen blir allt hårdare lyckas han ändå få sina verk (allt som oftast ytterst kritiska mot Castro) publicerade, och hyllade, utomlands. Men tiderna hårdnar och fler av hans närmsta vänner blir angivare. Arenas får allt svårare att lite på någon, vilket inte stoppar hans tysta motstånd. Ett slag han utkämpar med ord och sexualitet som de främsta vapnen. För det är inte enbart för sitt författarskap han lever under förtryck. Efter en relativt fri period under 60-talet blir det allt svårare för homosexuella på Kuba. Att vara bög jämställs mer eller mindre med att vara kontrarevolutionär och ett stort hot mot systemet. Och det är på flykt från fängelsestraff just för hans homosexuella leverne, gömd i Leninparken, han börjar skriva sina memoarer. Beroende av dagsljuset för att skriva döpar han dem till Before night falls.
Han författar även ett brev till FN, Röda korset och Unesco. Där berättar han om det aktuella läget på Kuba och regimens förföljelse. Det avslutas med en försäkran om att han talar sanning, även om han i framtiden skulle påstå motsatsen. Naturligtvis grips han efter en tid (det är bara så många platser man kan gömma sig på en ö). Efter ett par år i fängelset El Morro skriver han också under just en sådan bekännelse han fruktat och genom sitt brev redan försäkrat sig mot.

Efter att han tagit sig till USA blev han vänd ryggen av sina tidigare förläggare. En kubansk författare som kritiserar Castro var bara intressant så länge han var fast i förtrycket, väl fri blev han istället en risk, och hans tid i USA blev även den präglad av fattigdom. Svårt sjuk i AIDS orkade han inte längre kämpa utan tog sitt liv 1990, bara tre år innan Before night falls gavs ut. Samma år utsågs den till en av årets 10 bästa böcker av New York Times, 2000 filmatiserades den och 2010 blev det en opera.
Och kanske är det vad som slår mig som mest tragiskt i hela hans liv. Att hans verk förblev eftertraktade enbart då han förföljdes, förtrycktes eller torterades och när han väl var död.


"Due to my delicate state of health and to the terrible depression it causes me not to be able to continue writing and struggling for the freedom of Cuba, I am ending my life. . . . I want to encourage the Cuban people out of the country as well as on the Island to continue fighting for freedom. . . Cuba will be free. I already am."

lördag 10 mars 2012

Fantasy med HBTQ-tema?

Hur ser det ut när det kommer till fantasy med HBTQ-tema? Jag måste erkänna att det inte finns jätte många som jag läst, men en enkel google sökning avslöjar att det finns en hel del både bra och mindre bra böcker på temat.
Jag kan inte påminna mig att jag själv läst någon fantasy bok med en homosexuell huvudperson, däremot böcker där bikaraktärer är HBT-personer. Bland annat i Brent Weeks Night Angel trilogi, Geroge R. R. Martins The song of ice and fire och även till viss del Melina Marchettas Lumatere Chronicles.

Det kan helt klart vara ett tema värt att utforska mer, tipsa mig gärna om du vet om någon HBTQ-fantasy titel värd att läsa.

Denna smala genre av fantasy verkar helt klart innehålla en hel del skräp, men jag har ändå hittat några titlar jag kan tycka vara värda en chans. Blanda annat Lynn Flewellings Nightrunner-serie (läs om de första två här och del tre här) och hennes böcker om Tamír (The Tamir Triad). I den förstnämnda är huvudkaraktärerna bisexuella och i böckerna om Tamír byter huvudpersonen kön. Liknande "trans-tema" förekommer i Ursula LeGuins Mörkrets vänstra hand (Left Hand of Darkness) där människorna planeten Vinter under avgränsade perioder växelvis inträder i antingen manligt eller kvinnligt kön och dessemellan bara är könsvarelser. Den är kanske mer Sci-Fi än fantasy men låt gå då gränsen mellan science fiction, fantasy och mer "vanlig" skönlitteratur kan vara svår att dra när det gäller Le Guins böcker, och författarinnan ändå är mest känd för sin fantasysvit om trollkarlen Ged.
Jim Grimsley's Kirith Kirin vann Lambda Literary Award för bästa HBT Sci-Fi/Fantasy 2000, så den är förhoppningsvis läsvärd. Lika så Wolfsbane Winter av Jane Fletcher som var nominerad till samma pris förra året även om den inte vann.
Andra böcker som kan vara någorlunda intressanta är Richard Morgans The Steel Remains (författaren ligger även bakom berättelsen i videospelet Crysis 2) , Kushners och Shermans The Fall of the Kings, Sarah Monettes Doctrine of Labyrinths serie och The Last Herald Mage trilogin av Mercedes Lackey.

Ser ut som jag kommer ha fullt upp en tid framöver...

torsdag 8 mars 2012

Gulligull upp i halsen

Jag vet egentligen inte var jag ska börja när det gäller två av böcker jag i höstas läste av Anette Skåhlberg, Jösta och Johan och Kalle som lucia (som du kan provläsa här). Den första är en bok på rim om girafferna Jösta och John som vill bilda familj och ger sig ut på savannen för att hitta sig ett barn. Den andra handlar om Kalle som vill vara lucia, och som också blir framröstad till det av sina klasskompisar. Men både läraren och rektorn säger nej, för lucia måste vara en flicka (ungefär som i fallet med Loke som blev uppmärksammat i december i fjol).
Det blir snabbt tydligt att det är temaböcker om jämställdhet och författarinnan skyggar inte för att ta upp ämnen som kan kännas svåra att prata om i sina böcker, de kan nog hitta sina läsare. Med detta i ryggen hoppades jag verkligen på innehållet, ack så besviken jag blev!
Texten känns inte färdigarbetad alls, lite ord-sovring och en redaktör hade verkligen behövts för dessa böcker. Innehållet blir dessutom alldeles för mycket, för påstridigt och jag kan inte låta bli att känna att temat varit viktigare än berättelsen. Inte minst när Kalle trippar in som lucia och inspirerar alla pappor i publiken att själva slänga på sig en luciakrona och leva ut sina gamla förträngda drömmar om att få vara lucia.
Tror inte jag har läst en enda recension av dessa böcker som varit negativ, vilket förvåna mig lite. Kanske är det för att de vrider på könsnormerna eller just för att de tar upp frågor många kan uppleva som svåra att prata om. Men en boks syfte kan aldrig i sig vara en anledning för mig att gilla den. Det är orden, berättandet, som gör en bok läsvärd för mig.
Och så är det ju bilderna, det är det ju en smaksak, och många kanske gillar dem. Något jag personligen inte gör. Precis som texten känns de bara för mycket. Kommer jag i framtiden att läsa fler böcker av Skåhlberg? Föga troligt.

Kalle som lucia finns som sagt att provläsa på Provläs.se. Det gör även några titlar i de båda serierna, Kalle med klänning (som delvis känns som en sämre kopia på Kenta och barbisarna) och Junior börjar förskolan.

Jag är lat...

.. faktiskt. Har tänkt att jag skulle skriva några nya inlägg här, men har inte kommit mig för det i praktiken. Plus att jag ännu tragglar mig igenom Before Night Falls, Reinaldo Arenas memoarer. En kubansk författare och poets kamp för kärlek och frihet i ett fattigt och utmärglat land under Castros styre.
Mycket intressant, men har nästan bara tid att läsa på t-banan så det tar sin tid.


Skickat från min Samsung Galaxy S II